Cereales de caja: mucha azúcar y pocos nutrientes

10 octubre, 2011 | : Análisis de productos

10 octubre 2011. La avena, el arroz, el amaranto, el trigo, el maíz son cereales con un alto valor nutricional, pues contienen abundantes cantidades de proteína, carbohidratos, grasa naturales y fibra. Sin embargo, cuando se les somete al proceso de refinación para producir “cereales de caja” pierden las partes más nutritivas, y el remanente es adicionado con ingredientes como azúcar y algunos aditivos como colorantes, saborizantes y endulzantes artificiales.
En Estados Unidos, país que vive un problema de sobrepeso infantil similar al que enfrenta México, la Asociación Americana del Corazón ha recomendado que los niños de tres a ocho años de edad no excedan un consumo de tres a cuatro cucharadas de azúcar al día (las personas de nueve a 18 años no más de cinco a siete cucharadas; entre adultos, las mujeres hasta cinco cucharadas y los hombres hasta siete).
Pero una sola ración de cereal de caja “para niños” pone en crisis estos parámetros y la posibilidad de que los menores ingieran una dieta equilibrada.
Lo anterior quedó demostrado en abril de 2011, cuando el laboratorio de la Profeco analizó 41 marcas de “cereales para niños” y encontró altísimos porcentajes de azúcar, lo cual representa un riesgo para la salud infantil.
Entre las peores marcas de cereales, por contener casi la mitad de su peso en azúcar, están:

Marca Porcentaje de azúcar
Kellogg´s Apple Jacks 345g 52.0%
Kellogg´s Corn Pops 590g 48.5%
Nestlé Cookies Crisp 530g 46.7%
Great Value fruti aros 46.4%
Nestlé Chuky Charms 326g 45.5%

 

Otras marcas con altos contenidos de azúcar son:

Marca Porcentaje de azúcar
Kellogg´s Zucaritas 950g 44.6%
Quakers Stars malvaviscos 380g 44.4%
Kellogg´s Choco Zucaritas 730g 44.4%
Chachito/Cereal de trigo inflado y endulzado sabor vainilla 500g 43.7%
Nestlé Gold 640g 43.5%
Nestlé Cheerios 482g 42.2%
Nestlé Cheerios 510g 41.7%
Nestlé Cini minds 363g 41.0%
Nestlé Trix 340g 40.2%
Great Value cookie bites 318g 39.1%
Nestlé Lechera Flakes 630g 39.1%
Kellogg´s Froot loops 520g 39.0%
Kellogg´s Choco krispis 750g 38.8%
Nestlé Nesquik 560g 37.6%
Ke! Precio estrellitas con malvavisco 550g 36.8%
Básicos/Cereal de trigo inflado sabor chocolate 500g 36.5%
Chachitos arroz inflado sabor chocolate 1010g 35.6%

 

Acerca de las raciones

Los cereales de caja suelen reportar sus contenidos en función de raciones frugales, que están por debajo de lo que los consumidores acostumbran servirse. En una prueba, realizada por El Poder del Consumidor, se constató que las personas vacían en un plato de tamaño normal hasta 90 gramos de producto, con lo cual ingieren siete cucharadas y media de azúcar. Habría además que considerar el hábito de muchas personas de añadir más azúcar al producto, aparte del que ya contiene.
Diversos especialistas recomiendan que el contenido de azúcar en “cereales de caja” no exceda el 12% del peso total. Como se puede apreciar, ese porcentaje es ampliamente superado.
Las siguientes marcas no se salvan del tache en contenidos de azúcar:

Marca Porcentaje de azúcar
Maizoro Azucaradas 850g 34.9%
Quaker stars 400g 34.6%
Golden Hills Azucaradas 300g 34.3%
Ke! Precio/ Hojuelas de maíz con chocolate 660g 34.0%
Aurrera/ Cereal arroz inflado con sabor a chocolate 600g 31.3%
Chachitos aritos de frutas 1010g 30.6%
Ke! Precio donitas de vainilla 550g 30.0%
Ke! Precio bolitas choco 550g 28.5%
Golden Hills Spon Joss 400g 28.0%
Aurrera / Cereal de trigo inflado Endulzado sabor vainilla 400g 25.8%
Post Honey Bunches of oats 411g 24.9%
Kelogg´s Corn flakes avena 320g 22.3%
Ke! Precio /Hojuelas de maíz arroz y trigo 600g 20.0%

 
De las 41 marcas analizadas por Profeco, únicamente 6 presentaron un porcentaje moderado de azúcar:

Marca Porcentaje de azúcar
Nestlé Corn Flakes 660g 10.1%
Kellogg´s rice krispies 460g 10.0%
Basicos Corn Flakes 700g 8.8%
Kellogg´s corn flakes 500g 8.6%
Maizoro Corn Flakes 650g 5.6%
Aurrera/ Cereal de hojuelas de maíz 660g 3.4%

 

Endulzantes artificiales, otro riesgo

Algunas marcas utilizan como ingrediente uno o varios endulzantes artificiales. Instituciones como el Instituto de Medicina de los Estados Unidos y la Secretaría de Salud en México han recomendado que los menores no consuman estos endulzantes por no existir certeza científica de que no generen algún riesgo en la salud a largo plazo.
La sucralosa, por ejemplo, es un endulzante artificial que incluso es presentado como una opción “saludable” por sustituir al azúcar, sin embargo no es tal pues contribuye a reforzar el gusto por los sabores dulces, lo que propicia un incremento en su consumo.
Entre las marcas que contienen sucralosa están las presuntamente “dietéticas” o “con alto contenido de fibra”, como Special K de Kellogg´s, en sus presentaciones normal, cosecha roja y sabor chocolate; Quaker en su presentación Multibran con pasas, y Maizoro en su presentación Branflakes.
 

La recomendación

Lo idóneo es consumir el cereal entero y natural (no “de caja”) como la avena, el amaranto o la cebada. Si la diferencia nutricional de los cereales integrales sobre los procesados y azucarados es enorme, el consumo habitual de estos últimos conlleva grandes dosis de azúcares y acentúa la adicción a los alimentos endulzados.
Otro factor a considerar es el precio. Un kilo de avena natural tiene un precio aproximado de $20.00, mientras que la misma cantidad de “cereales de caja” cuesta de $40 a $50 pesos. Quienes ya están acostumbrados al cereal dulce, pueden endulzar la avena con plátano machacado o con un poco de miel.
RECUERDA: Los cereales comercializados para niños y niñas son los peores en el mercado, son los que más azúcar tienen y los que menos fibra ofrecen.

 
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Referencias:
Revista del Consumidor (abril 2011). Cereales para niños. Pag. 30-44.
Cereal F.A.C.T.S. Evaluating the Nutrition Quality and Marketing of Children Cereals. Rudd Center for Food Policy and Obesity. Yale University. www.cerealfacts.org.
Dietary Sugars Intake and Cardiovascular Health: A Scientific Statement From the American Heart Association. Aug 24, 2009. Revista: Journal of the American Heart Association.
 

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