Médicos británicos piden subir impuestos a refrescos

19 febrero, 2013 | : Salud, Salud nutricional

19 febrero 2013. Como hemos propuesto en México, la sociedad civil y la academia, ahora la Real Academia de Médicos del Reino Unido ha propuesto subir los impuestos de las bebidas gaseosas y la prohibición de los anuncios de comida rápida para frenar el aumento de la obesidad en esa región del mundo.

Uno de cada cuatro adultos en el Reino Unido sufre obesidad (las previsiones elevan la cifra al doble para 2050) y un tercio de los niños que terminan primaria tienen sobrepeso, según un informe realizado por la institución. En el caso de México son siete de cada 10 adultos los que tienen sobrepeso u obesidad y uno de cada tres niños.

El documento alerta de la “enorme crisis” que supone para la salud nacional el alza de los niveles de sobrepeso y asegura que las medidas que se toman actualmente para combatirlo están fallando.

El presidente de la academia –que aglutina a la práctica totalidad de los médicos del Reino Unido–, Terence Stephenson, apuntó que la comida no saludable debería recibir un tratamiento equivalente al del tabaco. “Eso incluye la prohibición de los anuncios y una reducción del marketing”, señaló Stephenson.

El informe recomienda aumentar los impuestos sobre las bebidas gaseosas y azucaradas hasta que el precio se incremente en un 20% para “impulsar a la gente a beber otras cosas más saludables”, indicó el presidente de la institución. En México hemos propuesto también un 20% de impuesto que se estima reduciría el consumo de refrescos y daría recursos suficientes para introducir bebederos de agua potable de calidad en todas las escuelas y en las comunidades más pobres del país. Con sólo una octava parte de lo recaudado se podrían introducir estos bebederos.

La Asociación Británica de Refrescos del Reino Unido, como su par en México, ya ha rechazado la idea de gravar con nuevas tasas estas bebidas, ya que contribuyen “solo en un 2%” a las calorías totales de una dieta normal.

En el informe los médicos incluyen otras recomendaciones como la prohibición de los anuncios de comida con alto contenido en grasas saturadas, azúcar y sal antes de las nueve de la noche, o la reducción de los establecimientos de comida rápida cerca de los colegios. Esta misma recomendación la está realizando la academia en México a través de un documento elaborado por la Academia Nacional de Medicina, el Instituto Nacional de Salud Pública, la UNAM y el Instituto Nacional de la Nutrición.

Los médicos británicos sugieren también eliminar las máquinas expendedoras de comida en los hospitales, donde creen que los alimentos deben seguir los mismos estándares nutricionales que en el colegio.

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