El poder de… La vainilla

3 junio, 2019 | : Análisis de productos, En portada

Vainilla en flor con frutos en forma de vainas

  • Es originaria de México y se ha cultivado desde tiempos prehispánicos en la región Totonaca del norte de Veracruz y Puebla.
  • En el extracto natural de vainilla se han detectado hasta 169 compuestos aromáticos, por lo cual su producción artesanal es de alto valor.
  • Es fuente de vitaminas B2 y B3, calcio, potasio, sodio, zinc y magnesio.

Por: Katia García

3 junio, 2019. Además de nuestras habituales radiografías de productos procesados, te compartimos estas otras radiografías que muestran el poder de los alimentos saludables.

¿Qué es la vainilla?

La vainilla es una orquídea de flores grandes y amarillas con frutos en forma de vainas de 15 a 30 centímetros de largo, las cuales se cortan cuando todavía son de color verde, después se hierven y pasan por un proceso de secado hasta que se tornan negras o café oscuro para obtener su extracto, que es utilizado para proporcionar sabor y aroma a una gran variedad de alimentos y bebidas, así como para utilizarse en productos farmacéuticos, cosméticos y en artesanías.

Es originaria de México y se ha cultivado desde tiempos prehispánicos en la región Totonaca del norte de Veracruz y Puebla debido a su clima cálido húmedo.

También se le conoce como Xahanat, nombrada así por los totonacas, que significa “flor negra”.

En esa época, justamente, la vainilla se convirtió en un símbolo de sus dioses y se utilizaba en la elaboración de una bebida de cacao destinada a nobles y guerreros, que fue compartida por Moctezuma a Hernán Cortés en vasijas de oro, quien ante la admiración por su gran sabor llevó la vainilla a España junto con el cacao para elaborar chocolate.

Hasta mediados del siglo XIX México era el único productor de vainilla en el mundo.

Los primeros cultivos de vainilla en Europa sólo producían la flor, pero no daban frutos debido a que se necesitaba de una abeja polinizadora nativa de México, por lo cual en 1841 un esclavo negro de una isla de Francia creó un método de polinización artificial, con el cual la vainilla pudo ser producida en otras partes del mundo.

En la actualidad, nuestro país ocupa el cuarto lugar en la producción mundial de vainilla, por detrás de Indonesia, Madagascar y China.

La principal entidad productora en México es Veracruz, en especial Papantla, por lo que el Estado mexicano reconoció la vainilla producida en esta zona como “denominación de origen protegida”, gracias a su calidad y su singular sabor.

En 2016, la producción mexicana de vainilla fue de 512 toneladas, de las cuales 486 toneladas son destinadas al consumo nacional y 30 toneladas son exportadas, principalmente a Estados Unidos.

Otra cuestión que también afectó la demanda de vainilla fue que, en 1930, la vainilla comenzó a sintetizarse de manera artificial con un compuesto sintético elaborado a base de lignina de coníferas, eugenol y otras sustancias de precio mucho más bajo que la vainillina natural.

En el extracto natural de vainilla se han detectado hasta 169 compuestos aromáticos, es esto lo que hace tan distinta la vainillina artificial de la vainilla natural, sin embargo no es fácil diferenciarlas, por lo que en México casi toda la vainilla que se consume es sintética, poniendo en riesgo el futuro de la producción de vainilla a través de técnicas tradicionales y trasmitido de generación en generación.

¿Qué nutrimentos y beneficios aporta?

Cada 100 gramos (g) de vainilla aportan 51.40 Kcal, 12.7 g de carbohidratos, 28.50 g de fibra y 0.1 g de proteína.

Es fuente de vitaminas B2 y B3, calcio, potasio, sodio, zinc y magnesio.

Desde la época prehispánica, la vainilla también fue utilizada como medicamento, ya que estimula el sistema nervioso central, relaja los músculos, alivia el estrés, mejora el estado de ánimo y ayuda a disminuir la inflamación y el dolor.

¿Cuánto cuesta?

La vainilla es la especie más cara después del azafrán y del cardamomo, lo cual la convierte en un producto de alto valor agregado a nivel internacional.

La tonelada de vainilla de calidad llega a costar hasta $4 millones de pesos, es decir, 1 kilo de vainilla puede costar $1,000 pesos.

Sin embargo, para el consumo familiar no se necesitan grandes cantidades de vainilla, con un poco de su extracto natural es más que suficiente para darle sabor a nuestros platillos, bebidas y postres.

Además, comprando extracto de vainilla natural contribuimos al mantenimiento de su cultivo tradicional y al sustento de miles de familias veracruzanas.

¿Cómo se recomienda consumirla?

Por su gran poder aromatizante, la vainilla es uno de los productos más demandados en la industria refresquera y alimentaria.

Sin embargo, recomendamos consumirla de manera natural al agregar su extracto en licuados, aguas frescas, helados, raspados, postres y panes que no requieran altas cantidades de azúcar.

Basta con el extracto de vainilla natural para darle sabor a lo que comemos o bebemos, y nos ayuda a apreciar sus sabores originales.

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Referencias:

  1. Larousse Cocina. Vainilla. Disponible en: https://laroussecocina.mx/palabra/vainilla/
  2. Sagarpa. Estudio de oportunidades de mercado internacional para la vainilla mexicana. Disponible en: http://www.sagarpa.mx/agronegocios/Documents/Estudios_promercado/VAINILLA.pdf
  3. Conacyt. La extraordinaria vainilla, un tesoro tropical. Disponible en: https://centrosconacyt.mx/objeto/vainilla/
  4. Sagarpa. Vainilla mexicana. Planeación agrícola nacional 2017-2030. Disponible en: https://www.gob.mx/cms/uploads/attachment/file/257086/Potencial-Vainilla.pdf
  5. Conabio. Vainilla. Biodiversidad mexicana. Disponible en: https://www.biodiversidad.gob.mx/usos/alimentacion/vainilla.html
  6. Soto Arenas MA. La vainilla: retos y perspectivas de su cultivo. Conabio. Biodiversitas 66: 1-9. Disponible en: https://www.biodiversidad.gob.mx/Biodiversitas/Articulos/biodiv66art1.pdf
  7. https://www.vainilla.info/origen-historia/

Encuentra aquí recetas con vainilla

Vinagreta de vainilla para ensalada de cítricos

Ensalada de cítricos con vinagreta de vainillaIngredientes (4 porciones):

• 1 chorrito de extracto de vainilla natural

• 2 cucharadas de aceite de oliva

• 1 cucharada de vinagre de manzana

• 1 manzana chica

• 1 cucharadita de ajonjolí

• 3 nueces picadas

• 1 taza de lechuga italiana

• 1 toronja

• 1 naranja

• 4 fresas

• 2 kiwis

• ½ taza de queso panela

Preparación:

1. Retirar las semillas de la manzana junto con la cascara.

2. Licuar la manzana con el extracto de vainilla, el aceite de oliva y el vinagre de manzana. Reservar.

3. Desinfectar la lechuga, las fresas y el kiwi.

4. Cortar la lechuga, las fresas y el kiwi en trozos.

5. Pelar y sacar gajos de la toronja y la naranja.

6. Colocar la lechuga al centro del plato o tazón, agregar la vinagreta y mezclar.

7. Decorar con los demás ingredientes.

Receta adaptada de: http://www.vainillamolina.com/receta/34/ensalada-de-citricos-con-vinagreta-de-vainilla

 

Té helado con vainilla

Té helado con vainillaIngredientes (8 porciones o vasos):

• Té de limón

• 2 litros de agua

• Un chorrito de extracto natural de vainilla

• Hojas de menta

• 1 limón amarillo rebanado

• Hielos

Preparación:

1. Poner a hervir el té limón.

2. Dejar enfriar el té completamente.

3. Agregar el chorrito de vainilla y mezclar.

4. Añadir hielos.

5. Poner el limón en rodajas y las hojas de menta.

Receta adaptada de: http://www.vainillamolina.com/receta/137/ice-tea

 

Licuado de yogurt con vainilla, avena y plátano

Licuado de yogurt con vainilla, avena y plátanoIngredientes (4 porciones):

• 1½ taza de leche descremada

• 1½ taza de yogurt natural sin azúcar añadida

• ½ taza de avena

• 1 pieza de plátano

• 1 cucharada de extracto de vainilla natural

• 1 cucharadita de canela en polvo

• Pasas

Preparación:

1. Mezclar en la licuadora la leche y el yogurt hasta que estén completamente integrados.

2. Agregar la vainilla, la avena y el plátano.

3. Volver a licuar.

4. Servir y adornar con canela y pasas.

Receta adaptada de: https://cheforopeza.com.mx/licuado-de-yogurt-con-avena-platano-y-vainilla/

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