El poder de… El chilacayote

27 junio, 2019 | : Análisis de productos

Tres piezas de chilacayote, una de frente partida por la mitad

  • Es considerado un tipo de calabaza originaria de México y Sudamérica.
  • Su uso culinario es variado: se emplea como complemento para caldos y guisados, también en la elaboración de dulces, así como bebida.
  • Es fuente de vitamina A, vitamina C y hierro.

Por: Paulina Magaña

27 junio, 2019. Además de nuestras habituales radiografías de productos procesados, te compartimos estas otras radiografías que muestran el poder de los alimentos saludables.

¿Qué es el chilacayote?

El chilacayote es un tipo de calabaza, proveniente de la familia de las cucurbitáceas, caracterizadas por ser plantas trepadoras y rastreras.

La palabra chilacayote proviene del náhuatl tzilacayotli: “tzilac”, que significa liso, y “ayotli”, que es calabaza. Es decir: calabaza lisa.

Su uso culinario depende del grado de desarrollo y madurez del fruto, así como de la parte del fruto que se desee emplear (cascara, semillas o pulpa).

Cuando el fruto está tierno (6 a 12 cm), con forma redonda o ligeramente ovalada, su pulpa es suave y se utiliza como verdura en caldos de pollo, res o cerdo, o en guisados como el mole verde con chilacayote.

Por el contrario, cuando el fruto ha alcanzado la madurez y su forma se torna ovalada, alcanzando los 20 a 25 cm, puede emplearse para hacer dulces secos o en almíbar. Un ejemplo de ello son los chilacayotes cristalizados que se venden comúnmente en los mercados públicos del centro del país.

Además de los usos antes mencionados también puede emplearse en la elaboración de agua, en donde la fruta se hierve con canela.

Su origen y domesticación proviene de México y Centroamérica, aunque también se ubican en algunas regiones de Sudamérica.

Su distribución en México se ha concentrado principalmente en los estados de Chiapas, Hidalgo, Jalisco, Michoacán, Morelos, Oaxaca y Veracruz.

A pesar de que el fruto es considerado como un cultivo anual, la planta puede permanecer después de la cosecha, siempre y cuando las condiciones ambientales y de humedad sean propicias para su crecimiento. Por tal motivo el chilacayote puede crecer en gran parte de las regiones montañosas de Latinoamérica, a altitudes entre los 1,000 a 3,000 metros sobre el nivel del mar.

En otras partes del país también se conoce como calabaza melón, meloncillo, calabaza de agua o maíl.

¿Qué nutrimentos y beneficios aporta?

En 150 gramos de chilacayote hay 19 kilocalorías, 3.6 gramos de hidratos de carbono, 1.6 gramos de proteínas y 0.3 gramos de lípidos.

También es fuente de vitamina A, vitamina C y hierro.

Su principal aporte nutricional se encuentra en las semillas, que son consideradas una buena fuente de grasas y proteína.

Además, desde el punto de vista medicinal, este fruto se ha relacionado con propiedades hipoglucémicas (disminución de la glucosa en sangre).

¿Cuánto cuesta?

El precio del chilacayote fresco varía entre los $30 a los $80 pesos por kilogramo.

Dicha variación en su precio depende de la región geográfica del país.

¿Cómo se recomienda consumirlo?

Ya que se puede consumir el fruto en su totalidad (cascara, pulpa y semillas), la recomendación de su consumo es muy amplia, que va desde su uso en guisados y caldos, hasta la elaboración de dulces tradicionales y bebidas.

Además, se pueden consumir de las semillas tostadas como un aperitivo.

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Referencias:

  1. Conacyt. Disponible en https://www.conacyt.gob.mx/cibiogem/index.php/cucurbitaceas
  2. Larousse Cocina. Chilacayote. Disponible en: https://laroussecocina.mx/palabra/chilacayote/
  3. Conabio. Disponible en: http://www.conabio.gob.mx/malezasdemexico/cucurbitaceae/cucurbita-ficifolia/fichas/ficha.htm#2.%20Origen%20y%20distribuci%C3%B3n%20geogr%C3%A1fica
  4. Contenidos Inegi. Disponible en: http://internet.contenidos.inegi.org.mx/contenidos/productos/prod_serv/contenidos/espanol/bvinegi/productos/historicos/380/702825117924/702825117924_14.pdf
  5. Conacyt, Senacyt, Fonacyt. “Caracterización química y nutricional de la semilla, pulpa y cáscara de chilacayote (Cucúrbita ficifolia) y aplicaciones en el desarrollo de productos”.
  6. Pérez AB, Palacios B, Castro AL. Sistema Mexicano de Alimentos Equivalentes. Fomentos de Nutrición y Salud, A.C. 4ta edición, 2014.

Encuentra aquí recetas con chilacayote

Pollo en pipián con chilacayote

Plato de pollo en pipián con chilacayoteIngredientes (8 porciones):

• 8 piezas pollo cocido

• 5 chiles guajillos

• 2 chiles anchos

• 1 taza pepitas de calabaza tostadas

• 1 taza cacahuate pelado y tostado

• ½ taza ajonjolí tostado

• 1 raja de canela

• 4 clavos

• 5 pimientas negras

• ½ cebolla blanca asada

• 4 dientes ajo

• 1 jitomate asado

• Sal

• 1 kilo de chilacayote

Preparación:

1. Cocer las piezas de pollo.

2. Asar y desvenar los chiles.

3. Licuar todos los ingredientes con el caldo en el que se cocinó en pollo.

4. Cocer al vapor el chilacayote y cortar en cuadritos.

5. En una olla calentar un poco de aceite y sazonar el pipián.

6. Agregar los chilacayotes y el pollo, y dejarlo cocinar a fuego lento por 15 min.

Receta adaptada de: ttps://cookpad.com/mx/recetas/6350822-pollo-en-pipian-con-chilacayotes?via=search&search_term=chilacayote

 

Agua de chilacayote con piña

Vaso de agua de chilacayote con piñaIngredientes (5 porciones de 250 mililitros):

• 750 gramos de chilacayote partido en trozos (sin cáscara)

• 1½ litros de agua

• ½ vara de canela

• 1 trozos de piña

Preparación:

1. Hervir los trozos de chilacayote en un litro de agua con la ½ vara de canela. Mover suavemente para que las fibras del chilacayote se separen y dejar enfriar.

2. Licuar el trozo de piña en medio litro de agua y agregar al chilacayote previamente hervido con canela.

Receta adaptada de: https://www.animalgourmet.com/2015/05/15/50saboresmexicanos-el-exuberante-y-versatil-chilacayote/

 

Sopa de chilacayote

Plato de sopa de chilacayoteIngredientes (4 porciones):

• 2 chilacayotes

• 2 manojos de flor de calabaza

• 1 elote tierno y desgranado

• Cebolla

• Chile habanero

• Epazote

• Ajo

• Aceite

• Agua

• Sal

• Pimienta

• 30 gramos de queso panela

Preparación:

1. Lavar los chilacayotes y picarlos en cubitos.

2. Deshojar las flores de calabaza y enjuagarlas.

3. En un sartén sofreír a fuego lento ajo, cebolla y el chile habanero. Después agregar la flor de calabaza para integrar los ingredientes y cocinar la flor de calabaza. Ya sazonada apague el fuego y aparte.

4. En otra olla agregue 1 cucharadita de aceite, después coloque los chilacayotes junto con los granos de elote y revuelva. Espere máximo 7 minutos, dando vueltas a las verduras.

5. Agregue 4 tazas de agua y 3 hojas de epazote fresco, antes de que hierva, agregue sal al gusto y permita que hierva 4 minutos más antes de apagar.

6. Agregue la flor de calabaza guisada y sirva con cuadritos de queso panela.

Receta adaptada de: https://www.lasrecetasdelpescador.com/2018/07/sopa-de-chilacayote.html

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